Énergie

Prix du pétrole

Contexte

Au Québec, trois grands indices de prix phare servent généralement de référence en matière de prix du pétrole brut :

  • West Texas Intermediate (WTI) : Prix du pétrole brut livré à Cushing en Oklahoma (un carrefour important d’oléoducs). Le WTI représente le principal prix de référence du pétrole brut en Amérique du Nord, dont au Québec. Le WTI est un pétrole de type léger avec un API d’environ 39,6°.
  • Brent : Prix du pétrole brut livré à Sullom Voe au Royaume-Uni. Le Brent représente le principal prix de référence du pétrole brut en Europe et dans plusieurs autres endroits dans le monde. Le Brent est un pétrole de type léger avec un API d’environ 38,06°.
  • Western Canada Select (WCS) : Prix du pétrole brut mélangé à Hardisty en Alberta. Le WCS représente le principal prix de référence du pétrole brut de l’Ouest canadien. Le WCS est un pétrole de type lourd avec un API de 19° à 22°. Au Québec, il est peu utilisé dans la production d’essence, en raison de la configuration des raffineries québécoises qui peuvent davantage raffiner du pétrole léger, mais est davantage utilisé dans la production d’asphalte.

Prix de référence du baril de pétrole – WTI, Brent et WCS

(moyennes mensuelles, en dollars américains par baril, de janvier 2010 à septembre 2019)

Sources : Energy Information Administration (EIA), GLJ Petroleum Consultants et compilations du ministère de l’Énergie et des Ressources naturelles.

Analyse des données

  • Les prix du WTI et du Brent se situent généralement à des niveaux comparables alors que le prix du WCS est généralement inférieur.
    • Le WCS se négocie historiquement à des prix inférieurs à ceux des pétroles plus légers en raison des coûts de raffinage qui sont supérieurs.
    • Dans les dernières années, l’écart de prix du WCS s’est accentué en raison des difficultés liées aux capacités de transport devenues limitées pour exporter la ressource par rapport à l’augmentation de la production observée dans l’Ouest canadien.
  • Dans les dernières années, l’apparition de nouvelles techniques de stimulation et de production de pétrole a entraîné une forte croissance de la production de pétrole de schiste, principalement aux États-Unis.
    • Ainsi, entre le milieu de 2014 et le début de 2016, un écart s’est créé en raison d’une offre en forte hausse et d’une demande stagnante en Amérique du Nord, ce qui a provoqué un ajustement à la baisse du prix du baril.
    • Le prix du WTI est ainsi passé de plus de 100 $ US par baril à l’été 2014 à 30 $ US par baril au début de 2016.
    • Depuis, les prix du pétrole se sont accrus et le WTI a atteint un prix moyen de 55 $ US par baril en juillet 2019.