Énergie

Inspection des puits

Au Québec, plus de 900 puits pétroliers ou gaziers ont été forés depuis 1860. Le terme « puits » désigne à la fois les puits et les sondages stratigraphiques d’hydrocarbures. Chaque année, le Ministère procède à l’inspection de puits actifs et inactifs sur l’ensemble du territoire québécois.

Puits actifs

  • En 2020-2021, le Québec compte 132 puits actifs. Ces puits sont soit fermés temporairement et dans l’attente d’activités potentielles, en activité, en cours d’évaluation, ou encore utilisés comme puits d’observation.
  • Les puits actifs sont généralement plus récents que les puits inactifs.

Puits inactifs

  • Au Québec, les premiers puits d’exploration pétrolière et gazière ont été forés en 1860, en Gaspésie. À partir de ce moment, d’autres puits ont été forés de façon régulière, et ce, dans plusieurs régions du Québec.
  • Étant donné l’étendue de l’historique des puits forés au Québec, il peut être difficile de localiser ceux-ci, en raison du manque d’information de localisation, ou encore de la modification des terrains au fil du temps.
  • En conséquence, le ministère de l’Énergie et des Ressources naturelles (MERN) a reçu le mandat d’entreprendre le recensement de tous les puits qui sont sans propriétaire ou qui ont été abandonnés sur son territoire, et d’en évaluer la condition. Ainsi, à partir de 2018-2019, un effort important a été entrepris afin de trouver et d’inspecter ces puits dans le cadre du Plan d’action pour la localisation, l’inspection et la localisation des puits d’hydrocarbures inactifs déployé par le MERN sur le territoire du Québec.
  • Les travaux de repérage effectués entre 2018 et2020 ont permis de raffiner les données initiales concernant le nombre de puits inactifs. Ainsi, au 31 mars 2021, le Québec compte 775 puits inactifs. Ces puits sont généralement fermés définitivement et aucune activité de production ou de stockage n’y est possible.
  • Certains puits inactifs peuvent toutefois présenter différentes formes de problèmes, notamment des émanations ou de la migration de gaz, ainsi que de la contamination des sols ou de l’eau autour du puits, et cette contamination peut être d’ordre historique ou encore lié à un écoulement actif. Le Ministère ou le responsable connu s’assure d’apporter les mesures correctives nécessaires, au besoin.
  • Enfin, en conformité avec les exigences de la Loi sur les hydrocarbures, le MERN dépose pour la première fois en 2021 un rapport détaillé sur l’état des puits inactifs au Québec . Ce rapport présente les résultats du recensement des puits inactifs effectué entre 2018 et 2020, de même que les résultats des inspections de chacun de ces puits. Ce rapport a été déposé à l’Assemblée nationale le 29 avril 2021.

Procédure type liée à la localisation d’un puits inactif

Dans le cas où un puits inactif ne serait pas localisé avec certitude, le Ministère pourrait avoir à exécuter certains travaux de repérage sur le terrain. Devant l’imprécision de nombreuses coordonnées historiques détenues et en vue de maximaliser les recherches, le MERN utilise davantage les photographies aériennes des secteurs d’intérêt et leur interprétation.

Les anciens puits inactifs sont, pour plusieurs d’entre eux, coupés sous la surface du sol, sans partie visible en surface. Afin de les localiser, les inspecteurs ont recours à un détecteur magnétique dans le but d’identifier un signal pouvant correspondre à celui du puits. En complément de cette étape, un déterrage manuel à l’aide de pelles rondes anti étincelles visant à exposer la partie supérieure des tubages qui se trouvent sous la surface du sol pourrait être réalisé. Enfin, il est également possible que quelques trous de faible profondeur soient creusés à l’aide d’une terrière, pour évaluer s’il y a de la migration de gaz naturel dans le sol à proximité du puits.

Il est également possible, si ce n’est pas déjà fait, qu’une plaque soit installée afin de signaler le puits localisé. Au besoin, cette plaque pourrait être placée en retrait du puits pour ne pas interférer avec l’utilisation que vous faites de votre terrain.

L’étape suivant la localisation d’un puits est son inspection. L’inspection d’un puits inactif comporte plusieurs éléments qui doivent nécessairement être vérifiés pour s’assurer de la condition de celui-ci, et elle comprend également des enjeux qui peuvent s’appliquer en matière d’environnement et de sécurité. En vue de classifier, de façon uniforme, l’état des puits inactifs au Québec, le MERN a retenu quatre catégories de statuts possibles, qui sont déterminées à chaque inspection. L’utilisation de ces statuts permet de suivre l’évolution de la recherche, de l’inspection et du suivi de chacun des puits; elle permet également de représenter graphiquement ces puits sur la carte interactive des puits inactifs. Les statuts retenus sont les suivants :

  • Recherche en cours
  • Non problématique
  • Travaux à réaliser
  • Non localisable

Travaux possibles

Pour certains puits inactifs ayant été localisés, il peut également être nécessaire de réaliser certains travaux comme :

  • le prélèvement d’échantillons du sol et de l’eau;
  • la tenue d’inspections supplémentaires approfondies;
  • la recherche de responsables;
  • une caractérisation environnementale du terrain;
  • une réhabilitation des sols dans l’éventualité où ils seraient contaminés;
  • une évaluation de l’intégrité du puits afin d’appliquer des mesures correctives, s’il y a lieu; ou encore
  • une nouvelle fermeture définitive d’un puits.

Dans certains cas, il peut s’agir d’une combinaison de ces travaux.

Lorsque les travaux sont terminés, le Ministère s’engage à ce que votre terrain soit remis dans son état d’origine.

Cartes de localisation

  • La carte interactive sur les puits inactifs permet de visualiser l’emplacement des puits inactifs répertoriés sur l’ensemble du territoire québécois. Vous pouvez repérer facilement les puits se trouvant à proximité de votre propriété et obtenir des renseignements sur l’état des puits, notamment en consultant le ou les rapports d’inspection qui ont été réalisés par le gouvernement.
  • La carte interactive Hydrocarbures offre des fonctionnalités avancées ayant trait aux données relatives à l’exploration, la production et le stockage des hydrocarbures.

Pour signaler la présence d’un puits inactif, vous pouvez contacter :

Centre de services du territoire public
418 380-8502
1 844 282-8277 (sans frais au Canada et aux États-Unis)
droit.terre.publique@mern.gouv.qc.ca

Heures d’ouverture :
Lundi, mardi, jeudi et vendredi : de 8 h 30 à 12 h et de 13 h à 16 h 30
Mercredi : de 10 h à 12 h et de 13 h à 16 h 30

 

 

Ligne d’urgence environnement
1 866 694-5454